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亚洲经济的「救命仙丹」?赌场综合度假村:贩卖慾望与梦想的消费

发布时间:2020-06-16   来源:宇宙文化    

作者:吕家玟 Melody Lu(澳门大学社会系)

新加坡的两间综合度假村(Integrated Resorts,IR)自2010年开始营业以来,短短两年的营收就超越了整个拉斯维加斯所有赌场的总合。 而世界第一大赌城澳门的博奕营收更是拉斯维加斯的七倍,让澳门这个小城的人均国内生产毛额(GDP per capita)拔升到亚洲第一与世界第四,成为世界最富裕的地区之一。

金沙(中国)集团在澳门开设第一间赌场娱乐场时,在短短十个月内就回收巨额投资开始获利。这样的厚利,回收速度以及经济成长所释放出来给居民的就业,建设与社会福利的利多,让亚洲其他国家眼红,纷纷启动博奕合法化的立法机制。2012年的马祖公投,主张开放兴建赌场的一方,以区域性的竞争、以及「再晚就来不及了」的理由胜出。现在日本的安倍政府也将兴建IR当做经济复甦的一剂猛药,加速推动立法。

到底赌场综合度假村是救命仙丹,还是顺口毒药呢?赌博合法化的政治角力在马祖公投前后已有激烈的辩论,在此不多着墨。本文主要从社会学的角度理解赌场综合度假村做为一个新兴产业的独特之处,以及从资本与人口流动的角度来解释亚洲赌场综合度假村为何如此快速成长的原因。至于博奕产业对澳门这个小城带来的长远社会冲击,就留待有机会另做讨论。

消费的最高殿堂:赌场综合度假村

所谓综合度假村IR,就是指设有赌场的综合度假中心。除了赌场之外,稍有规模的IR都会有米其林星级的高档餐厅、国际连锁酒店、名牌精品街等。另外每个IR会有个别的特色,如主题乐园、水族馆、冲浪海滩、演唱会、运动竞技与戏剧表演、国际会议展览、甚至是博物馆美术馆等等。简言之就是提供吃、喝、玩、乐、赌、购物、文教等等任君选择的「体验经济」(experience economy)。

他所贩售的不是个别产品,而是IR空间建构出来的慾望与梦想,而消费者所消费与购买的是整体感官的体验与刺激,并透过这些体验来区隔自身的品味与阶级。当然IR也带动嫖的性产业,但大部分是在度假中心外围进行。

提出《麦当劳化》理论的社会学者李泽(George Ritzer)认为IR是消费的最高殿堂(Cathedrals of Consumption),它代表了以复魅(re-enchantment)为核心的新形态消费社会。如果麦当劳模式是以现代化明亮装潢,与阖家欢乐的气氛来吸引(魅惑)消费者,但其本质是用理性原则来精简上下游原料与人力成本,以加快生产与消费速度以达成利益最大化,那幺IR的复魅原则刚好是反其道而行的。它的目的是让消费者眼花撩乱,迷失在感官体验中,但又要让消费者以为自己是清醒的,是在安全的环境中做理性节制的消费,并且得到很好康很划算的享受或产品。

这个某种程度上跟换季大拍卖,买超过一万就多打几折等等的作用是一样的。但是IR魅惑消费者的方法(或技艺)是很厉害的,李泽归纳了四种IR的复魅技艺:

1. 虚拟与主题化的空间(Simulation and theming)

这个方法其实跟主题乐园相似。简单来说就是建立一个虚拟空间,带领消费者忘掉自己的世界而进入另一个世界。这个空间可以是凭空想像出来的,也可以是重塑电影或卡通里面的世界(如迪士尼乐园与环球影城等等),或是模拟真实存在的建筑,但是模拟真实的建筑并不一定模拟那个建筑代表的意义。

亚洲经济的「救命仙丹」?赌场综合度假村:贩卖慾望与梦想的消费
虚拟的存在: 以欧洲教堂为蓝本设计的拉斯维加斯与澳门的威尼斯人度假中心|

用布希亚(Baudrillard)所提出的拟像(simulation)概念来理解,就是製造出一个跟实体无关断裂的镜子里的虚像,然后虚像再不断被複製。但这个虚像又能直接联结消费者情绪与感官经验,就算消费者知道这是假的,但还是愿意进入并迷失在其中。

2. 模糊各种消费与赌博的界线(Implosion; erosion of borders/limits)

既然打着「综合」的招牌,吃喝玩乐赌甚至寓教于乐等之间的界线就不再清楚。就算是一般人(不是豪客VIP)只要赌久了,不管输赢,都可换取免费的酒店房间与餐劵与表演门票。来参观书展的人站久了也欢迎来小赌一下怡情养性。当孩子兴奋地跟卡通人物合照欢乐游行,爸爸可以去买名表,妈妈去喝下午茶。给情人买名牌包是一定要的,从赌场出来回房间路上路过顺便就买得到。

在大部份的IR,赌场会设在中心位置,无论去那里都要经过。唯一例外的是新加坡,因为自殖民时代以来对赌博有强烈的道德论述,赌场跟IR其他地区有着明显的区隔,赌场设在IR的一角,出入有门禁,新加坡本地人要缴税才能进入。

3. 操弄时间与空间感(manipulation and lose of time-place)

要魅惑并让消费者沉迷其中,最有效的方法便是让他们忘了现在几点,身在何处。IR的世界是不分日夜的,除了上述用虚拟与主题化来操控空间,IR也常用虚拟的光线来操控时间,用空调来操控气温与季节。

亚洲经济的「救命仙丹」?赌场综合度假村:贩卖慾望与梦想的消费
时间错乱:澳门威尼斯人大运河购物中心的人造天空让人永远置身黄昏的威尼斯|

4. 无所不在的监视与全知的掌控

透过各种监控技术,赌场营造出一种安全理性的氛围,让赌客相信自己有赢的胜算。而这些监控技术也用在监督赌场员工,特别是发牌的荷官;以及用来提供客製化的体贴服务。

亚洲赌场成功的秘诀:博奕产业仲介

上述的复魅技艺并不仅用于IR,许多主题乐园、餐厅、购物中心、甚至7-11也使用同样的方式来吸引消费者,更何况李泽提出的复魅技艺是在拉斯维加斯的综合赌场度假中心所观察到的。那幺,到底澳门与新加坡的赌场综合度假村有何独特之处,可以超越拉斯维加斯呢?是更新、更豪华、更魅惑人心的空间与消费产品?还是迎合亚洲新富休闲阶级品味的服务与享乐方式?或者是一般人想当然尔下的结论:「华人就爱赌嘛!」?

从赌场综合度假村收益分布来看,赌场贵宾厅(VIP rooms)的营收佔了总收入的大部分,也就是说,IR不需要靠上述种种五花八门的体验经济来赚钱(甚至都可能是赔钱的),也不太依赖一般的观光客或所谓的散客的消费,只要能够吸引到VIP赌客(high-rollers)就可以了。

所谓VIP赌客与贵宾厅当中也分有许多等级,目前的趋势是真正的豪客赌的金额比例不停下降,而中高阶的VIP厅,或一般赌场中的高额赌注区佔的比例越来越高。对VIP赌客来说,上述吃喝玩乐购物选项以及种种复魅技艺都不是很重要。VIP赌客要的是能赌得够大够刺激,有足够的钱可以玩下去,我敢赌你就赔得起,其他的享受都是其次。

在亚洲的赌场VIP厅中通常只有一种游戏:百家乐(Bacarrat)。百家乐的营收(包括贵宾厅与大厅)佔澳门赌场总营收的九成以上。百家乐是亚洲人,特别是华人(包括中港台、东南亚与其他海外华人)爱玩的游戏。这样推论下来,可以说亚洲赌场综合度假村的成功秘诀就是高额赌注的百家乐与贵宾厅的(以华人居多的)豪客。

从宏观的角度来看,赌场的确提供了中国与东南亚大量热钱一个出口,因此赌场与洗钱常被划上等号,各国也针对大笔跨国的金流严格管控。一般的信用卡与现金的额度对普通VIP赌客来说根本就是一眨眼就了了,那幺到底豪客们要如何赌得尽兴够刺激,又可以规避自己国家与澳门新加坡政府的跨境金流管控呢?答案是博奕产业的仲介,澳门俗称「叠码仔」的Junket。

Junket跟一般房屋与人力仲介不一样的地方,在于他不仅提供豪客一条龙的服务,也就是上述吃喝玩乐嫖赌全包的顶级享受,更提供足够的资金让赌客能玩得尽兴,也就是他先借(垫)钱让你玩,之后等你回国再找你讨,所以消费的金额根本不需要跨越国境。当然能够当Junket的人必须有足够社会资本取得豪客与赌场的信任, 也要有本事能将垫的钱讨回来,绝对不是等闲之辈。

透过将Junket合法化证照化(大部分的Junket都成立多元娱乐集团,甚至上市公司),或将贵宾厅外包给Junket管理, 亚洲的赌场因此可以吸引到VIP豪客们的鉅额赌资。这个透过中介来规避跨国(境)金流管控的机制才是真正亚洲赌场成功的秘诀。

综合度假休闲业的跨国人力流动

要不分日夜的提供综合的服务与享乐经验,IR俨然像是一个小王国,它所聘用的员工也不能用传统的行业别来分类。在IR工作不一定代表在赌场内工作,IR有各种五花八门的工作,需要难以界定的技能。以全世界最大的IR,澳门威尼斯人为例,澳门的(中国)金沙集团(目前拥有澳门三间IR)聘用了两万六千多名员工,佔澳门人口近5%。

员工包括医生、律师、建筑师、名厨、歌手乐师、灯光师、导演、酒店柜檯、餐饮服务、名牌销售人员、活动策展人、清洁工、建筑工人、会计、物流、技师、各类客服等等,以及赌场内工作的荷官、经理以及公关等等,单单是礼车司机(不包括免费接驳巴士司机)就有一百多位。而比金沙规模稍小的IR还有四个,以及三十多个大小娱乐场(即不是IR的赌场)。

亚洲经济的「救命仙丹」?赌场综合度假村:贩卖慾望与梦想的消费
要当贡多拉船夫必须受过古典声乐或歌剧训练|

IR的规模与日夜不停歇的服务,容易造成本地劳动力的短缺。澳门与新加坡,或是未来的马祖,不可避免地都必须引进大量、各种阶层的外籍(地)劳工。上述多元複杂的行业与工种势必冲击原有的外籍劳工政策与体制,以及我们对技能、劳动力种族化与性别分工等的想像。

举例来说,我原本认定在威尼斯人的贡多拉船夫只要有白肤色就可以了,毕竟威尼斯人要贩卖的不就是身在欧洲的梦想与慾望吗?但是深入调查才发现,在威尼斯人的贡多拉船夫必须要受过传统声乐与歌剧的训练,其中有许多是来自菲律宾的已成名音乐家 (注:这一阵子菲律宾音乐家好像都走了,来了一批东欧人的样子)。而扮成企鹅狮子陪孩子们照相是谁都可以做得来的吧?但他有可能是参加过奥林匹克的体操选手喔!

近年来因为22K政策,台湾年轻人大批到海外找机会,其中不乏到澳门与新加坡综合度假中心工作的人。台湾年轻劳动力在这个新兴产业是受欢迎的,因为以台湾年轻人的学历、中英甚至日文语言能力、「亲切」的服务态度等,以及被认定为「较有文化素养」,相较于其他亚洲国家的外籍劳动力是有竞争力的。

但是在赌场度假中心大部分工时都很长,需要上夜班,并且极大部分都没有内部升迁,或者是跨部门累积经验的机会,也就是说大部分是纯粹消耗青春劳力,很少有向上流动、取得新加坡澳门居留权、或是继续跨国流动的机会。考虑要到综合度假中心工作的人,不要被它贩卖的光鲜亮丽的慾望所魅惑了。

原标题:赌场综合度假村的慾望、梦想与真实

亚洲经济的「救命仙丹」?赌场综合度假村:贩卖慾望与梦想的消费Photo Credit:Jerry LaiCC BY SA 2.0

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